Covid-19疫情在全世界大流行,原本3月應該是體育博彩業在一年之中最忙碌的月份,卻因為疫情所有的大型體育賽事都停止,這也嚴重影響了新澤西州(New Jersey)的體育博彩業,導致他們在3月份的收入同比減少了一半。其他擁有合法體育博彩產業的地區在2020年3月份也都面臨了類似困境,不過允許線上下注的伊利諾州(Illinois),整體產業的營收卻是直線上升,讓我們一起來看看這兩州的狀況有什麼不一樣。

新澤西州

根據新澤西州博彩執法部門公布的數據,該州體育博彩公司在2020年3月份凈獲利1320萬美元,比2019年3月下降了58.3%。新澤西州3月份的投注金額也大幅減少,當月投注金額為1.871億美元;但在2019年3月,新澤西州體育博彩公司的投注額為3.724億美元。

隨著NCAA大學籃球賽、NBA、NHL常規賽以及美國職業棒球大聯盟的開始,3月份是體育博彩的旺季。今年受到疫情影響,幾乎所有的博彩機構都關門了,美國博彩協會(American Gaming Association)估計有65萬名工人受到影響,若是疫情持續兩個月,損失將逼近430億美元。

線上投注逐漸成為美國玩家的新選擇

新澤西州州長菲爾墨菲(Phil Murphy)在3月中旬下令關閉賭場,雖然實體博彩收入下降,但新澤西州的線上博彩利潤飆升至6480萬美元,較2019年3月增長65.6%。3月中在新澤西州體育博彩公司統計裡,有近90%的投注是在網路上進行的。

在多個州區都有經營體育博彩的威廉希爾美國公司(William Hill U.S.)首席執行官Joe Asher向記者表示,收入減少本來就有在預期之內,這並不影響他對體育博彩業的未來懷抱的信心。「我不認為疫情會持續太久,雖然這個行業會經歷陣痛期,但我相信我們的基礎有辦法支持我們挺過危機。」

伊利諾州

伊利諾州的體育賭博從2020年3月份開放營運以來,儘管歷經新冠疫情衝擊,但因州長普立茲克6月份允許用網路和移動裝置下注,營收每月直線上升。根據伊州博彩董事會(Illinois Gaming Board)最新統計報告,該州7月份下注金額為5300萬元,8月成長到1億4000萬元,9月份更衝高到3億500萬元,飆升的賭注金額,使伊州一舉躍上中西部州體育賭博收入榜首。

伊州府一開始規定賭客需親自到賭場註冊開戶,才能下注體育項目,然而因應疫情影響,政府決定放寬管理,業績也就一路直線上升。統計顯示,9月份超過92%的賭注是透過手機下注。

9月份伊州的體育賭博收入3.5億遠超過鄰州,其中印第安納州(Indiana)9月份體育賭博下注金額為2億800萬元,10月份2億3100萬元;愛阿華州(Iowa)10月份下注金額有8200萬元,密西根州(Michigan)則只有為4600萬元。

位於東皮歐利亞市的Par-A-Dice賭場的手機下注體育賭博業績出色。

高額的賭金為州府帶來額外收入,數據指出,體育賭博為伊州9月創造了300萬稅收,州府預期今年體育賭博可增加上億的徵稅收入。

伊州目前合法經營的體育賭博賭場有7家,另有1家賽馬賭場。其中在歐海爾機場(O’Hare International Airport)旁的Rivers casino最賺錢,9月份賭金收入高達1億1300萬元,州府從中獲得稅收100萬元,庫克縣政府(Cook County)也分到8萬2000元。

另外兩家賭場與手機體育賭博大公司聯手,在東聖路易市(East St. Louis)的DraftKings賭場創下9800萬業績,位於東皮歐利亞市(East Peoria)的Par-A-Dice Casino透過線上賭場收進7900萬元。分析師表示,伊州民眾熱衷體育賭博,未來幾年賭金可能超過內華達州(Nevada)。

所有體育項目中,棒球是伊州目前最熱門的體育賭博類別,從6月到9月下注次數高達320萬次,賭金累積1億3300萬元,而足球下注有270萬次,金額共9200萬元。全美目前共20個州可合法進行體育博彩,其中以紐澤西州業績最佳,10月下注收入達8億300萬元。
當受歡迎的體育競賽被迫暫停時,體育博彩公司只能將目標轉向其他賽事,如乒乓球、納斯車比賽和電競比賽,為投注者提供服務。DraftKings的首席執行官Jason Robins告訴ESPN記者,他認為電競比賽應該是這一波疫情下最大的受益者。「當然,等疫情結束後,多數人都會回去看那些足球或籃球比賽。但電競比賽也闖出了自己的名號,很多人可能之後依然會繼續看。」