利物浦將在溫布利大球場迎戰曼城,他們準備要創下史無前例的英超、足總杯、聯賽杯和冠軍聯賽四冠王。

總教練克洛普(Jurgen Klopp)希望球隊是無傷兵狀態的進入足總杯半決賽,但隨著若塔(Diogo Jota)健康狀況變化,這個希望不一定有機會實現。

這位葡萄牙前鋒在歐冠半決賽次回合對陣本菲卡(S.L. Benfica)的比賽中只打了一個小時就下場了,看起來沒有受傷。而克洛普後來卻表示,若塔在比賽中確實受了一點傷,看起來不嚴重,但他希望等待進一步檢查後再與大家說明狀況。

因此,在與由瓜迪奧拉(Josep Guardiola)領軍的曼城對決前,若塔需要證明自己健康狀況。

若塔會對上曼城嗎?

克洛普在與本菲卡戰平後的記者會中解釋了若塔在比賽中被撞傷,在他參加賽後記者會時,傷勢有稍微加重了一點。他也知道如果喬塔不能參加比賽,球迷會擔心,所以他也是保持樂觀態度。「他可能很快就會好起來,我們需要再觀察。就這樣。」

除了若塔,克洛普應該還有完整陣容可以派上場,且在最近幾周陸續有幾位重要球員回歸。即便後續若塔傷勢變嚴重,利物浦還是能派出強大的隊伍。

自從若塔簽約利物浦以來,他已經為紅軍打進了21個英超進球

利物浦有多需要若塔?

不過為什麼若塔Jota會是這麼多人關注的焦點呢?自從若塔簽約利物浦以來,他已經為紅軍打進了21個英超進球,其中9個是用右腳,6個是用左腳,還有6個是用頭。僅次於薩拉赫(Mohamed Salah)的0.77 個。不過,薩拉赫也是利物浦的點球手;除去這些,他的進球數下降到 22 個,每 90 分鐘 0.6 個。

更有甚者,他只有67%的慣用腳傳球,其他的則都是用弱側腳傳出的,這些數據意味著他距離一位左右腳五五開的雙順足球員已經不遠了。從數據統計的情況來看,他是目前安菲爾德最具備這一特點的球員,領先排名第二的馬內(Sadio Mané)以及排名第三的齊米卡斯(Konstantinos Tsimikas)。

若塔有3次助攻,比菲爾米諾少1次,薩拉赫8次助攻;若塔也很適合克洛普的戰術,可以很好地干擾對手的後防。若塔就像是一塊空白的畫布,或者說是一把樂於助人的瑞士軍刀,無論你拋給他什麼,他都能應對自如。與他的一些同行明顯不同的是,這位葡萄牙前鋒並不依賴於一個特定的球場角色,或是一套特定的戰術體系,就能夠自行茁壯成長。

本賽季,若塔在各項賽事中為利物浦出場2,938分鐘。在紅軍的前鋒中,穆罕默德薩拉赫的出場時間最多,為 3,281 分鐘,而薩迪奧馬內的出場時間與若塔相當(2,994 分鐘)。羅伯托菲爾米諾(Roberto Firmino)的出場頻率較低,出場時間為 1,661 分鐘,這位巴西國腳發現他的首選位置已被若塔(Jota)篡奪。

若塔可以說是開啟利物浦2.0時代的重要球員

為什麼說他是「利物浦的保險」?

在這裡,我們就要從另一個角度來說一說引進若塔的這筆交易了。我們可以把他標榜成為克洛普開啟利物浦2.0時代的第一人,而選擇他作為第一人是有著極其重要的意義的——他的加入,使得克洛普可以用一名球員來替換他常規陣容中的三前鋒,也就是紅箭三俠中的任意一個。

這有什麼更特別的意義呢?這使得他所在的俱樂部在轉會市場上保障了足夠開放的思想以及更強的適應性。當利物浦的球員招募團隊在幕後設計他們的下一次引援目標的時候,他們的思路是開闊的,選擇是多樣的,他們可以選擇中鋒,也可以選擇內鋒或是邊鋒,他們可以選擇在攻擊線上擁有任意風格的球員。

他們只需要考慮這名球員是否有成為精英球員的跡象,而無需過多的考慮他的位置與戰術適配性,關於路易斯迪亞斯(Luis Díaz)的「搶劫」就是這樣完成的,這次閃電行動其實同時也是基於若塔在場上的豐富表現。

利物浦目前所面臨的一個小尷尬是,薩拉赫、馬內以及菲爾米諾,這三位鋒線球員的未來尚未最終塵埃落定,紅箭三俠目前都擁有一份下賽季結束時就會到期的合同。利物浦正在努力解決薩拉赫的續約問題,目前尚未有更多關於馬內和菲爾米諾的續約故事傳出。

但無論未來發生什麼,若塔的這個特殊屬性,即不受位置與戰術適配性鎖定的特性,將會在很大程度上保護利物浦,使俱樂部免受一些不確定性因素的影響。

身處一個動盪不安的行業之中,若塔就彷佛是利物浦的一張保險單。他似乎不受任何外部因素變化的影響,看上去注定會取得最後的成功,不管最終他在克洛普的戰術體系中,到底會出現在什麼位置上。