對於許多足球俱樂部來說,足總杯(FA cup)總決賽一直都是非常具有吸引力的遠大目標,但不少說法都認為入圍總決賽,甚至拿了冠軍可能會對球隊之後的比賽產生不利影響,甚至可能導致降級。這吸引了我的注意力,讓我想看看是不是每一組入圍總決賽的俱樂部都有相同的狀況。

基本上每年都有兩支球隊有資格參加足總杯總決賽,而我主要會對那些普遍不被看好的球隊感興趣,而阿斯頓維拉(Aston Villa Football Club)就符合這個條件。因為這通常不太會影響像是切爾西(Chelsea Football Club)、曼徹斯特聯足球俱樂部(Manchester United Football Club)和兵工廠(Arsenal Football Club)這樣的俱樂部的根基。

因此,為了更深入驗證我的分析,我順道研究了過去幾年中進入足總杯總決賽的「小」俱樂部,並好好地計算過了相關數據,包括他們在聯賽中,一直到足總杯總決賽前,每場比賽的得分(PPG)。

2008:樸茨茅斯(Portsmouth F.C.)對陣卡迪夫城(Cardiff City Football Club)

雖然樸茨茅斯是個成熟並具有歷史的英超足球俱樂部,但他們已經多年沒有贏得過獎杯,所以相當適合這項研究;而卡迪夫雖然在英冠聯賽(EFL Championship)中名列前茅,但在決賽前的幾周,他們的狀態也是有下滑的趨勢。

從另一個角度來看,總決賽為兩支球隊提供了很多。對於卡迪夫來說,在準決賽中戰勝巴恩斯利(Barnsley Football Club)之後,這是一個讓他們有機會成名的機會。對於朴茨茅斯,他們在準決賽中戰勝了西布朗足球俱樂部(West Bromwich Albion Football Club),換到了他們在球隊史上首次進入足總杯總決賽的門票。

樸茨茅斯:1.65PPG,準決賽和決賽之間0.66PPG。

卡迪夫:1.40 PPG,準決賽和決賽之間有1.33個PPG。

最後的冠軍得主是樸茨茅斯,他們卻在2010年遭到降級。隔沒多久又升級回原本的位置,這讓我覺得這期間的比賽關聯性不大,不太像是因為他們贏了冠軍導致降級的。

斯托克城足球俱樂部在2011年前從未進到過足總杯決賽

2011:曼城(Manchester City Football Club)對陣斯托克城(Stoke City Football Club)

斯托克城是一個完美的例子,他們在這以前從未進入過足總杯總決賽,而且是到了比賽前才重新回到頂級聯賽。特別的是,這個理論證明了他們是個例外,他們的狀態在足總杯總決賽之間確實有所改善。你甚至可以說,他們當時的總教練東尼佩利斯(Tony Pulis)這個人就是不會接受任何形式上的下降。

斯托克城:1.18 PPG,準決賽和決賽之間有2.00PPG。

當凱文德布勞內 (Kevin de Bruyne)從里羅薩內(Leroy Sané)那邊拿到球時,一系列敏銳的傳球似乎即將結束,但是隨著凱文射門,把球還給了拉希姆史特靈(Raheem Shaquille Sterling),他卻無法做到這一點。

而在眨眼間,曼城就擁有了喘息的空間,第三個進球也來了。當時加布里埃爾·費爾南多·德·熱蘇斯(Gabriel Fernando de Jesus)和桑德的組合為史特靈製造了機會,不是為了射門,而是將球傳向大衛席爾瓦(David Silva),但誰知道大衛摔到了,導致一切成空。

2013: 曼城(Manchester City Football Club)對陣維根競技(Wigan Athletic Football Club)

維根競技能夠進到足總杯總決賽真的是非常了不起的成就,他們不但沒有被打得落花流水,,他們甚至贏了曼城!來開派對吧!但先別急著拿出香檳,因為他們緊接著就被降級了,我懷疑進入總決賽可能是原因之一。

維根競技:1.00PPG,直到準決賽獲勝。準決賽和決賽之間0.80PPG。

2014:兵工廠對陣赫爾城足球俱樂部(Hull City Association Football Club)

有一種觀點是認為赫爾城還沒有從2014/15賽季的足總杯總決賽上,2-0領先兵工廠的情境中真正回過神來。但說真的,史堤芬布魯士(Stephen Bruce)的球隊在足總杯取得冠軍之後,他們的狀態簡直是跌落懸崖那般的慘烈。

赫爾城。1.06 PPG,在準決賽和獲勝之間有0.20PPG。

結論

好吧,雖然我們不應該這麼簡單的下結論,但我提出的這些證據都顯示出,大型比賽的冠軍總決賽會對於那些不夠熟悉這般場面的球隊帶來很嚴重的影響。光是從上述五個例子來看,其中就有四個球隊在總決賽後的聯賽表現有著明顯下滑。我認為每個球迷都可以以此為例,好好思考一下這個理論究竟會不會成為下一個球場詛咒。