國際足聯(FIFA)和歐足聯(UEFA)在發布了結論截然不同的報告後,仍然對於是否要將世界盃改成兩年一度處於相互對立的態度。

歐足聯警告,如果國際足聯的提議在與各國協會舉行全球峰會之前獲得批准,國際足球的前景將可能陷入「嚴重負面」的狀態。國際足聯對支持者的調查發現,只要不增加球員的工作量,人們普遍對更頻繁的世界盃比賽做出積極反應。

然而,更多的負面結果來自歐洲,那裡有少數人(48%)支持兩年一度的賽事,而三個主要足球國家——英格蘭、德國和法國——的反對率最高。在英格蘭接受調查的人中,只有 10% 的人支持。來自非洲(76%)和亞洲(66%)的支持者最為積極。

國際足聯的調查結果卻也存在受試者的年齡偏差,較年輕的族群多半支持世界盃改制,而 55 歲以上的人則最反對。

歐洲足總表反對

歐足聯的研究是由諮詢公司Oliver Ohlbaum完成的,歐洲管理機構表示,結果令人震驚,非但「引起了對歐洲協會計劃可持續性的嚴重擔憂」,並引發了其他體育運動的問題。

同一天,歐足聯和南美管理機構南美足協就後者加入歐足聯國家聯賽進行了談判。該報告稱,只有 25% 的歐洲球迷認為兩年一度的世界盃是一種進步,40% 的人表示他們會減少淘汰賽和小組賽的觀看次數,60% 的人認為世界盃的聲望會下降。

許多業界人士都對此提案持反對看法

他們的聲明中寫道:「在這種黑暗的體育背景下,如果國際足聯的計劃得到實施,奧利弗和奧爾鮑姆Oliver Ohlbaum進行的研究表明,歐洲國家隊的足球前景非常消極。」

歐洲足聯主席亞歷山大塞費林(Aleksander Čeferin)在回應歐洲足球支持者協會執行長羅南伊文(Ronan Evain)的信件時表示,他們認同此協會對世界盃舉辦頻率增加的擔憂:「歐洲足總與其國家協會同樣對報導中的國際足總計畫採取強烈保留,嚴重關切的態度。」

塞費林表示:「考慮到此改制可能對整個足球體制帶來的重大影響,外界對於國際足總顯然為了推動此提案而展開公關活動普遍感到驚訝,此提案甚至還沒有正式被提交給各區域足總,各國協會、聯盟、俱樂部、球員、教練與整個足球社群。」

「與歐洲利益相關者多次表達的明確反對意見以及球迷組織宣布的堅決而積極的反對意見相呼應」,歐足聯認為,只有在為比賽及其演員帶來明確和無可置疑的利益時,「才應提出根本性的改變」。

塞費林更補充到,如果真的成功將男子足球世界盃改制成兩年一次的話,勢必會對於女子職業足球界帶來巨大的衝擊。他擔憂,改制一旦發生,其他重大賽事就有可能在日程上與世界盃產生衝突,而本來就弱勢的女子賽事更有可能面臨廣告曝光銳減的危機。

國際足聯強調此變化可替所有人增加收入,使整體環境更優化

FIFA強調可增加收入

而在國際足聯大會上,國際足聯請了分析公司尼爾森調查,資料中顯示版權販售、贊助商和門票收入增加,世界盃兩年一次會讓FIFA增加33億英鎊的收入,各國協會也將能夠每4年得到1200萬英鎊,這筆錢得以使用在新球場建設、青訓培育和教練的栽培等等。

國際足聯也認為頻繁舉辦世界盃,可以為更多國家爭取到進入世界盃的機會,目前國際足聯共有211個會員,當中有多達133個會員從來沒踢進世界盃過。同時國際足聯也提到了這將會為世界創造200萬個工作職缺。

國際足聯主席因凡蒂諾表示多數人都同意改制,他說:「國際足總會以史無前例的規模徵詢全世界球迷的意見,將會在適當的時刻發布結果。但若明天就投票表決的話,相信多數人都會贊成世界盃兩年一次的想法。但目前我們還沒有要進入投票階段,詳細的賽程要如何安排?如何透過改制讓足球世界變得更好,並打造出新的足球,這些仍是我們在研擬中的。」